Road trip en Louisiane : sur la Route des Plantations

Entre Baton Rouge et la Nouvelle-Orléans, il y a une route célèbre et chargée d’Histoire(s) qui serpente le long du Mississippi : la Route des Plantations. Parmi les nombreux sites historiques présents le long de celle-ci, nous avions décidé de ne visiter qu’un seul, Laura Plantation, qui nous semblait être la plantation la plus différente de celles déjà visitées.

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Road trip en Louisiane : Baton Rouge, LSU et Spanish Town Parade

Après notre étape dans l’Etat du Mississippi à Natchez, nous avons donc emprunté la Highway 61 pour rejoindre la Louisiane et notre prochaine étape, Baton Rouge. Capitale de l’Etat de Louisiane, Baton Rouge est la deuxième ville la plus peuplée de l’Etat après la Nouvelle-Orléans, elle accueille la Louisiana State University (LSU) et une parade connue à travers toute la Louisiane : la Spanish Town Parade.

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Road-trip en Louisiane : étape à Natchez dans le Mississippi

Château d'eau de Natchez

Oui je sais, ça s’appelle « Road-trip en Louisiane » et je vous parle du Mississippi, c’est pas logique … En réalité, il y a une explication très simple à cela : il existe un Natchez en Louisiane et un dans le Mississippi et, au début des préparatifs du voyage, on avait pas vraiment fait attention à ça. Après avoir lu ce qu’il y avait à Natchez (Mississippi) on était totalement emballés par l’idée d’y aller et c’est au moment de réserver le logement qu’on s’est rendu compte de notre méprise …

Mais impossible pour nous de faire machine arrière, cette ville chargée d’Histoire où se trouvent de nombreuses et belles maisons antebellum (comprenez d’avant la guerre [de Sécession]) nous faisait de l’œil ! Voilà pourquoi notre road-trip en Louisiane a fait escale pendant 48 heures dans l’Etat du Mississippi. Mais je vous rassure on était pas non plus très loin de la Louisiane puisque Natchez se trouve juste à la limite des deux états, au bord du Mississippi qui sert de « frontière » naturelle.

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Road-trip en Louisiane : sur la Highway 61, Woodville et Saint Francisville

Après une très belle étape à Natchez dans le Mississippi, nous avons repris la route pour rejoindre la Louisiane et Baton Rouge, capitale de l’état et prochaine étape du voyage. Et, en chemin, nous avons (évidemment) fait des arrêts pour découvrir d’autres villes et un peu plus de l’histoire de cette partie des Etats-Unis.

Un petit tour sur la Highway 61

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Road-trip en Louisiane : sur les traces des amérindiens

Les civilisations anciennes, les vestiges et autres vieilleries c’est mon dada ! Alors quand à Natchitoches, j’ai appris qu’il y avait un des plus vieux sites archéologiques des USA en Louisiane, j’étais joi(ss)e, forcément ! Et c’est comme ça que, sur la route entre Natchitoches et Natchez (notre étape dans le Mississippi (l’Etat, pas le fleuve)), nous avons fait un crochet par Poverty Point. Puis, pour prolonger un peu cette découverte de l’Histoire des amérindiens, nous avons également visité The Grand Village of The Natchez.

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Road trip en Louisiane : premier(e)s pa(rade)s à la Nouvelle-Orléans

Pour notre première journée en Louisiane, nous avions décidé d’aller explorer le célèbre French Quarter (ou Vieux carré français) dont les bâtiments, tout aussi célèbres, ont été construits par … les espagnols !

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Petite parenthèse historique nécessaire parce que je sens bien  que vous êtes confus(e) :

La ville a été fondée, en 1718, par Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville (un français de Montréal) et se limitait alors au Vieux carré, dont les plans ont été dessinés par un architecte français (Adrien de Pauger, si vous voulez tous savoir). En 1762, la Louisiane est cédée à l’Espagne. En 1788 et 1794, deux incendies détruisent une grande partie de la ville et, donc, les bâtiments français datant de la fondation de la ville. Les Espagnols construisent alors les bâtiments de style colonial espagnol que nous connaissons aujourd’hui.

Maintenant qu’on sait où on met les pieds, commençons la balade …

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Parenthèse art et nature au City Park de la Nouvelle-Orléans

Après plusieurs journées passées à se promener dans les villes et à vivre l’agitation des parades, le besoin d’un peu de calme et de nature commençait à se faire ressentir. Heureusement pour nous, à la Nouvelle-Orléans, il existe un lieu parfait pour ce genre d’envie : le City Park. Situé dans le nord de la ville, ce parc est accessible en tramway ou (évidemment) en voiture avec la possibilité de se garer, très facilement, à l’intérieur.

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Shreveport : où le street-art surpasse les casinos

En février dernier nous avons fait un fantastique road-trip d’un peu plus de deux semaines en Louisiane avec un bref passage par le Mississippi (l’Etat pas le fleuve). Tous les deux jours, nous changions de point d’attache histoire de découvrir la Louisiane sans se contenter uniquement de la très célèbre (et magnifique) Nouvelle-Orléans.

Après une soirée et une journée complète à NOLA, nous avons pris la route pour le nord de la Louisiane où nous avons fait étape à Natchitoches.

Shreveport, ville de casinos …

C’est au cours de cette première étape, planifiée, que nous avons dérogé une première fois du « planning » pour aller voir à quoi ressemblait la ville de Shreveport, située encore plus au nord de la Louisiane et à quelques kilomètres à peine du Texas. Décrite sur internet comme une ville de casinos, Shreveport était la seule ville pas trop loin de notre tracé à présenter cette caractéristique. La curiosité de voir une ville vibrant au rythme des casinos nous a donc poussé à aller la voir de plus près.

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